Germination temperatures and seed dormancy of two Larrea species (Zygophyllaceae) from the Monte Desert, Argentina

Temperaturas de germinación y dormición de semillas de dos especies de Larrea (Zygophyllaceae) del desierto del Monte, Argentina

María Emilia Fernández ORCID-icon0000-0002-9011-0128

Mariano Anibal Cony

Carlos Bernardo Passera

Pág.

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Abstract

The genus Larrea includes five species of desert shrubs distributed along the American Continent. These species produce dormant mature seeds, but the type of dormancy and the factors that produce it have been poorly assessed. The objective of this work was to determine the optimum germination temperatures of L. cuneifolia and L. nitida, to analyze the response to pre-germination treatments, and to evaluate the type of seed dormancy these species have. Seeds were incubated at five constant tempera¬tures and were subjected to mechanical scarification and rinsed with running water to break dormancy. Seed coat permeability and the presence of water-soluble germi¬nation inhibitors were also assessed. The optimum germination temperature range was between 15-40°C for both species. A positive response to all pre-germination treatments was observed in L. cuneifolia (37-47%), while L. nitida showed higher germination percentage only with mechanical scarification (73%). Both species presented water-permeable seed coats, ruling out the occurrence of a physical dormancy. The inhibitory test of seed-coat extracts was positive for L. cuneifolia, suggesting the possible presence of a chemical dormancy. These results are valuable for conservation purposes and directly contribute to improving production of seedlings required for restoration projects.

Keywords: germination inhibitors • Larrea cuneifoliaLarrea nitida • optimum temperature • physical dormancy


Resumen

El género Larrea incluye cinco especies de arbustos desérticos distribuidos a lo largo del Continente Americano. Estas especies producen semillas en estado de dormición, pero el tipo de latencia y los factores que la producen han sido poco estudiados. El objetivo de este trabajo fue determinar las temperaturas óptimas de germinación de dos especies de Larrea, analizar la respuesta a los tratamientos pre-germinativos y evaluar el tipo de dormición de las semillas. Las mismas se incubaron a cinco temperaturas, se sometieron a escarificación mecánica y se lavaron con agua corriente para romper dormición. También se evaluó permeabilidad de coberturas seminales y presencia de inhibidores de la germinación solubles en agua. El rango óptimo de temperaturas estuvo entre 15-40°C para ambas especies. Se observó una respuesta positiva a todos los tratamientos pre-germinativos en L. cuneifolia (37-47%), mientras que L. nitida mostró un mayor porcentaje de germinación solo con escarificación (73%). Ambas especies presentan semillas permeables al agua, lo que descartó la existencia de una dormición física. El test de inhibidores fue positivo para L. cuneifolia, sugiriendo la presencia de una dormición química. Estos resultados son valiosos para la conservación y contribuyen a mejorar la producción de plantines en proyectos de restauración.

Palabras claves: inhibidores de la germinación • Larrea cuneifoliaLarrea nitida • temperatura optima • dormición física
 
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