Effect of Prosopis flexuosa on understory species and its importance to pastoral management in woodlands of the Central Monte Desert
Efecto de Prosopis flexuosa sobre las especies del sotobosque y su importancia para el manejo pastoril de los algarrobales del desierto del Monte Central
Erica M. Cesca, Pablo E. Villagra, Carlos Passera, Juan A. Alvarez
Pág. 207. descarga_pdf

ABSTRACT
In the Monte Biogeographic Province, located in the arid region of Argentina, the presence of Prosopis flexuosa DC. produces spatial heterogeneity through edaphic modifications and microclimate changes. This results in vegetation patches differing in species composition and abundance. However, this interaction can be modified by the occurrence of gradients of biotic stress or disturbance intensity. In particular, grazing has been observed to enhance or reduce vegetation heterogeneity. Such complex of interactions could determine forage availability for cattle in one of the driest areas of the Monte Desert. We assessed the effect of Prosopis on understory species and analyzed whether the outcomes of this interaction differed with distance to watering points, as a proxy of grazing intensity, in the Northeast of Mendoza Province,Argentina. We used a two-way factorial design including the following factors: 1) microsite (under the cover of P. flexuosa trees and in intercanopy microsites) and 2) distance to watering points ("near the watering point", 500-700 m away, and "far from the watering point", 3-4 km away). Cover of each species, total cover, bare soil, and litter were recorded, and plant diversity, richness, and evenness were estimated with the modified Point Quadrat method. Results showed that P. flexuosa cover, distance from watering points, and the interaction between them determined species composition, abundance and spatial distribution of understory species, and were, consequently, a determining factor for forage availability. The presence of P. flexuosa enhances carrying capacity by supporting higher abundance of grasses under its canopy. Near watering points, high grazing intensity appears to disrupt the patches formed under P. flexuosa canopies, reducing the differences between microsites.

Keywords: spatial heterogeneity • patchiness • facilitation • distance from watering points • forage availability


RESUMEN 
En la Provincia Biogeográfica del Monte, ubicada enlazonaáridadeArgentina,lapresencia de Prosopis flexuosa DC. genera heterogeneidad espacial a través de modificaciones edáficas y cambios microclimáticos, lo que genera parches de vegetación con distinta composición florística y abundancia de especies. Sin embargo, esta interacción puede ser modificada por la presencia de gradientes de estrés biótico o de intensidad de disturbio. En particular, se ha observado que el pastoreo puede incrementar 
o disminuir la heterogeneidad espacial. Este complejo de interacciones puede determinar la disponibilidad de forraje en una de las zonas más áridas del Monte. Este estudio analiza la influencia de P. flexuosa sobre el patrón espacial del resto de las especies de la comunidad y cómo esta interacción es modificada según la distancia a la aguada, tomada como un indicador de la intensidad de pastoreo, en el Noreste de la Provincia de Mendoza, Argentina. Fue realizado un diseño bifactorial, incluyendo los siguientes factores: 1) micrositio ("bajo la cobertura de P. flexuosa" y "áreas expuestas") y 2) distancia a la aguada ("cerca de la aguada", desde 500 hasta 700 m, y "lejos de la aguada", entre 3 y 4 km). Se registró la cobertura de cada especie, cobertura total, suelo desnudo y mantillo, y se estimó la diversidad, riqueza y equitatividad a través del método de Point Quadrat modificado. Los resultados muestran que la cobertura de P. flexuosa, la distancia a la aguada y la interacción entre ambas determinan la composición, abundancia y distribución espacial de las especies en la comunidad y, consecuentemente, la disponibilidad de forraje. La presencia de P. flexuosa aumenta la capacidad de carga incrementando la abundancia de pastos bajo su dosel, aportando por lo tanto a la cobertura forrajera. Cerca de la aguada, la alta intensidad ganadera disminuye el efecto de P. flexuosa al disminuir la diferencia entre los micrositios.


Palabras clave: heterogeneidad especial • parches • facilitación • distancia a la aguada • disponibilidad de forraje descarga_pdf

 

 
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