Variación estructural y hábitat de poblaciones de Gymnocalycium schickendantzii (Cactaceae) en Mendoza, Argentina Efecto de las plantas nurses

Structural variation and habitat for populations of Gymnocalycium schickendantzii (Cactaceae) in Mendoza, Argentina Effect of nurse plants

Eduardo Méndez

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RESUMEN
Este trabajo informa sobre aspectos ecológicos de la estructura y hábitat de pobla­ciones de Gymnnocalycium schickendanzii (F.A. C. Weber) Britton & Rose var., un cactus en­démico de Argentina. En Mendoza vive en los desiertos áridos del centro-este en matorrales de Larrea cuneifolia más Zuccagnia punctata. Las variaciones de densidad de poblaciones de este cactus, a nivel de muestra, dependen de la facilitación y protección ofrecida por las plantas nurses. El recuento de los individuos desarrollados bajo los arbustos determinó: una alta proporción de la población dentro de
estados juveniles (67,3%) y maduros (21,8%), la poca cantidad de plántulas (9,9%) y la casi ausencia de plantas adultas (1,0%). La incorporación del cactus está condicionada a la altura y cobertura de las plantas nurses que regulan los valores de temperaturas y fertilidad bajo sus copas. En este sentido La­rrea cuneifolia, Tricomaria usillo y Zuccagnia punctata son las nurses más aceptadas. Se encontró que las variaciones de los porcen­tajes de densidad de cactus vivos fueron altamente significativas. Esta población está
amenazada potencialmente por actividades humanas: explotación petrolera, ganadera, etc. Los resultados, que muestran la variación natural del establecimiento de la población de Gymnocalycium, podrían ser de utilidad para su manejo y conservación.

ABSTRACT
This study reports on ecological aspects of the structure and habitat for populations of Gymnnocalycium schickendanzii (F. A. C. Weber) Britton & Rose var., a cactus which is endemic to Argentina. In the province of Mendoza, it grows in the arid central western deserts, along with shrubs of Larrea cunei­folia plus Zuccagnia punctata. Variations in population density for this cactus, at sample level, depend on the facilitation and protec­tion provided by nurse plants. The counting of individual plants that grow beneath shrub canopies revealed a high proportion of the population in juvenile (67.3%) and mature stages (21.8%), a small fraction of seedlings (9.9%) and nearly absence of adult plants (1.0%). Cactus recruitment is conditioned by the height and degree of coverage of nurse plants whichregulate temperature and ferti­lity values underneath their canopies. In this sense, Larrea cuneifolia, Tricomaria usillo and Zuccagnia punctata are the best accep­ted nurse plants. It was found that variations in percent density of living cacti were highly significant. Populations are potentially threa­tened by oil exploitation, cattle breeding, etc. These results, which show the natural variation in the establishment of populations of Gymnocalycium, may have applicationfor their management and conservation.

 
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