Dinámica temporal de la masa de broza en distintos microhábitats del desierto del Monte Central (Mendoza, Argentina)
Temporal dynamics of the litter mass in different microhabitats of the Central Monte desert (Mendoza, Argentina)
Anahí Miner, Juan Alvarez, Pablo Villagra,  Julieta Aranibar
Pág. 55-69.descarga_pdf


RESUMEN

Uno de los mecanismos propuestos parael enriquecimiento del suelo generado bajo lacobertura de leñosas en zonas áridas es la relocalizaciónde nutrientes absorbidos por susextensos sistemas radicales hacia el área bajosu dosel. Sin embargo, el efecto final sobre lafertilidad del suelo depende de los distintosprocesos que transforman la broza y liberannutrientes. Prosopis flexuosa D.C. (algarrobo)es la especie leñosa de mayor producciónde broza y genera islas de fertilidad bajo sudosel en el Monte Central. En este trabajoanalizamos la dinámica temporal de la masade la broza caída bajo P. flexuosa, en distintosmicrohábitats (bajo la copa de P. flexuosa,bajo Larrea divaricata, en áreas próximas aárboles talados, y en áreas expuestas). Encontramosuna mayor disminución en la masade broza en invierno, sin diferencias entremicrohábitats, y menores tasas de pérdida ymayor heterogeneidad espacial en primaveray verano. Nuestros resultados sugieren que ladinámica de la broza depende principalmentede su composición, ya que es mayor la tasa depérdida, inmediatamente después del ingresode broza producida por la caída de hojasde P. flexuosa no obstante las condicionesambientales desfavorables para la actividadde microorganismos. A pesar de observarsediferencias en la dinámica de la broza entrelos microhábitats, la magnitud total de loscambios de masa de broza no presenta unavariabilidad espacial importante. Por el contrario,se detectó relocalización secundaria debroza, producto de la actividad de artrópodosy posiblemente otros factores (agua-viento),los que podrían actuar como moderadores delas diferencias generadas por la concentraciónde broza bajo las leñosas.

Palabras clave:
descomposición • broza • heterogeneidad espacial • Prosopis flexuosa

ABSTRACT

Fertility patches under woody plantcanopies in desert ecosystems may occurbecause the extended root systems of treesand shrubs absorb nutrients and deposit thembelow plant canopies during litterfall. The finaleffect of woody plants on soil fertility dependson different processes that transform litterand liberate nutrients to the soil. The woodylegume Prosopis flexuosa D.C. produces thehighest amount of litter in the Monte desert,generating islands of fertility under its canopy.In this study, we analyzed the temporal dynamicsof litter mass fell under P. flexuosa andexperimentally relocalized in different microsites(under P. flexuosa, under the shrub Larreadivaricata, in the previous canopy area of cutP. flexuosa trees, and in exposed areas). Wefound the highest decrease of litter mass inwinter, similar for all microsites, and a lowerdecrease and higher spatial heterogeneity inspring and summer. Our results suggest thatlitter dynamics in the Monte desert is mainlycontrolled by litter quality, because the highestlitter mass loss occurred immediately after theaddition of litter, even under environmentalconditions not favorable for biologic activity(i.e., cold and dry winter). Although the differentmicrosites showed differences in littermass dynamics, the total magnitude of littermass changes was similar for all microsites,indicating that spatial heterogeneity in littermass loss is not an important factor in generatingspatial heterogeneity of soil fertility. Moreover,other factors, as litter relocalization byarthropods observed in our study and possiblywind and water, seem to play an important rolein moderating the spatial differences of litterfallpatterns caused by woody plants.

Keywords:
decomposition • litter • spatial heterogeneity • Prosopis flexuosa
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